Принцип Томсона – неможливий циклічний процес єдиним результатом якого було б перетворення теплоти, яку отримує система від зовнішнього середовища в роботу без змін в навколишньому середовищі.

Існують еквівалентні твердження:

Клазіуса – неможливий такий циклічний процес єдимин результатом якого був би перехід певної кількості теплоти від тіла менш нагрітого до тіла більш нагрітого.

Принцип Томсона є узагальнення великої кількості дослідних даних. Його також називають постолатом  2-го принципу термодинаміки .Цей принцип є фундаментальним, він накладає додаткові строгі обмеження на можливості теплових двигунів. Так, створення теплової машини з Q2=0, KKD=1

Не суперечить першому принципу термодинаміки, але суперечить принципу Томсона.

Тепловий двигун з KKD=1, називається вічнимдвигуном 2-го роду.

Таким чином неможливопобудувати вічний двигун 2-го роду.